Missione CRS-24 compiuta: la navicella spaziale Dragon di SpaceX è tornata sulla Terra

Il cargo spaziale Dragon lascia la Stazione Spaziale Internazionale per terminare la missione CRS-24 (Immagine NASA)
Il cargo spaziale Dragon lascia la Stazione Spaziale Internazionale per terminare la missione CRS-24 (Immagine NASA)

Nella notte italiana la navicella spaziale Dragon di SpaceX ha concluso la sua missione CRS-24 (Cargo Resupply Service 24) per conto della NASA ammarando senza problemi nel Golfo del Messico, nelle vicinanze di Panama City. La Dragon aveva lasciato la Stazione Spaziale Internazionale domenica scorsa. Per SpaceX, era la quarta missione del secondo contratto con la NASA per trasportare rifornimenti alla Stazione con la nuova versione del cargo Dragon, il quale compie l’ammaraggio vicino alla costa orientale degli USA invece che nell’Oceano Pacifico.

Poco dopo l’ammaraggio, la nave di SpaceX “Go Searcher” è andata a recuperare la Dragon per trasportarla fino alla costa. I carichi riportati sulla Terra verranno consegnati alla NASA entro poche ore. La navicella spaziale Dragon aveva raggiunto la Stazione Spaziale Internazionale il 22 dicembre 2021.

La navicella spaziale Dragon ha riportato sulla Terra circa 2,2 tonnellate di carichi vari che includono campioni biologici e vari esperimenti scientifici. Parte dei campioni è invece contenuta nei freezer perché è necessario mantenerli a basse temperature. La nuova versione del cargo spaziale Dragon ha una capacità di trasporto di campioni da riportare sulla Terra doppia rispetto alla prima versione.

Altri carichi riportati sulla Terra sono il microscopio LMM e una tuta spaziale. LMM (Light Microscopy Module) ha terminato il suo lavoro iniziato nel 2009 sulla Stazione Spaziale Internazionale, dove è stato utilizzato per molte ricerche direttamente dall’equipaggio e indirettamente da scienziati sulla Terra a cui venivano inviate le immagini che poteva catturare. La tuta spaziale è del tipo usato per le passeggiate spaziali e verrà revisionata e rimessa a nuovo.

SpaceX è l’unica azienda americana ad avere una navicella spaziale in grado di riportare sulla Terra carichi intatti perciò le missioni della Dragon sono davvero importanti per la NASA. Campioni prodotti durante tanti degli esperimenti condotti sulla Stazione Spaziale Internazionale possono richiedere analisi approfondite possibili solo in laboratori specializzati sulla Terra. I carichi vengono consegnati alla NASA in non più di 9 ore.

La prossima missione di rifornimento per il cargo spaziale Dragon potrebbe cominciare nel maggio 2022 ma si tratta di una tempistica molto approssimativa. La nuova versione di questa navicella sta passando tutti i test riguardanti il suo riutilizzo perciò e ingegneri di SpaceX e della NASA valuteranno se utilizzarne una per la terza missione.

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