È un successo il lancio del cargo spaziale russo Progress MS-8 verso la Stazione Spaziale Internazionale

Il cargo spaziale Progress MS-8 al decollo su un razzo Soyuz 2.1a (Immagine NASA TV)
Il cargo spaziale Progress MS-8 al decollo su un razzo Soyuz 2.1a (Immagine NASA TV)

Poco fa la navicella spaziale Progress MS-8 è decollata su un razzo vettore Soyuz 2.1a dal cosmodromo kazako di Baikonur. Dopo circa nove minuti si è separata con successo dall’ultimo stadio del razzo e si è immessa sulla sua rotta. Il cargo spaziale ha iniziato la missione di rifornimento alla Stazione Spaziale Internazionale indicata anche come Progress 69 o 69P.

Il cargo spaziale Progress MS-8 trasporta un totale di quasi 2,5 tonnellate di rifornimenti di vario tipo tra cibo, acqua, aria, ossigeno, propellente e altro ancora come una serie di prodotti per l’equipaggio della Stazione Spaziale Internazionale, vari esperimenti scientifici, strumenti e hardware vario.

Il razzo vettore Soyuz 2.1a usato già da tempo per altre missioni spaziali russe è ora quello impiegato per lanciare tutti i cargo spaziali Progress. Esso permette di inserire la navicella in un’orbita con maggior precisione rispetto alle precedenti versioni del razzo ed è per questo motivo che l’agenzia spaziale russa Roscosmos voleva sperimentare una rotta ultra-veloce con il lancio delle ultime due missioni Progress.

In passato, sia i cargo spaziali Progress che le navicelle Soyuz usate per il trasporto di personale avevano viaggiato verso la Stazione Spaziale Internazionale in una rotta veloce compiendo quattro orbite per una durata di circa 6 ore. Con la nuova rotta la navicella compirebbe due orbite per una durata di circa 3 ore e mezza e ciò richiede manovre ancor più precise.

Tutto era pronto per il test della rotta ultra-veloce con il cargo spaziale Progress MS-8 ma domenica c’è stata un’interruzione del conto alla rovescia nell’ultimo minuto. Un’estrema precisione delle manovre è necessaria per il rendezvous dopo due orbite e richiede che la Stazione Spaziale Internazionale sia in una posizione molto specifica.

La conseguenza è che oggi non ci sono più i requisiti per usare la rotta ultra-veloce. Per questo motivo il cargo spaziale Progress MS-8 è stato lanciato sulla rotta classica che richiede due giorni di viaggio, decisamente più lenta ma anche molto sicura perché in caso di problemi è molto più semplice correggere la rotta della navicella.

Questi eventi sono assai rari per i razzi Soyuz, considerati molto affidabili e costruiti per essere lanciati anche nel corso del gelido inverno kazako o russo. Nonostante ciò, è la seconda volta consecutiva che la missione di un cargo spaziale Progress viene lanciata in ritardo rispetto al programma originale. In questo caso, secondo informazioni non ufficiali un componente del sistema di controllo di volo del razzo è stato sostituito dopo il lancio abortito di domenica.

È previsto che il cargo spaziale Progress MS-8 raggiunga la Stazione Spaziale Internazionale giovedi, attorno alle 11.43 italiane. La Progress ha un sistema automatizzato di attracco perciò raggiungerà da sola il modulo Zvezda.

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