Missione CRS-13: la navicella spaziale SpaceX Dragon ha raggiunto la Stazione Spaziale Internazionale

Il cargo spaziale Dragon catturato dal braccio robotico Canadarm2 (Immagine NASA TV)
Il cargo spaziale Dragon catturato dal braccio robotico Canadarm2 (Immagine NASA TV)

Poco fa la navicella spaziale Dragon di SpaceX è stata catturata dal braccio robotico Canadarm2 della Stazione Spaziale Internazionale. Mark Vande Hei, assistito dal collega Joe Acaba, ha gestito l’operazione e ha cominciato a spostare la Dragon verso il punto d’attracco al modulo Harmony. Il cargo spaziale era partito venerdi scorso.

L’avvicinamento della navicella Dragon alla Stazione Spaziale Internazionale segue una procedura ormai diventata di routine che però rimane lunga e delicata. La sicurezza della Stazione è la priorità assoluta perciò ogni piccolo passo della Dragon viene controllato. Solo se tutto va bene nella posizione e nella velocità della navicella si procede con il passo successivo e in caso di problemi può essere abortita a ogni passo.

Domani l’equipaggio della Stazione Spaziale Internazionale aprirà il portello della navicella spaziale Dragon e comincerà a scaricare i contenuti. In questo caso le operazioni potrebbero richiedere un po’ più del solito perché al momento ci sono a bordo solo 3 membri dell’equipaggio. Martedi ne arriveranno altri 3, partiti poche ore fa.

La Dragon rimarrà attraccata alla Stazione per alcune settimane. Nel corso del prossimo mese, una serie di esperimenti e altri oggetti da riportare sulla Terra verranno caricati su di essa, che è l’unica navicella cargo in grado di ritornare sulla Terra intatta.

La Dragon ripartirà dalla Stazione Spaziale Internazionale con il suo nuovo carico. La missione CRS-13 verrà completata con la discesa nell’Oceano Pacifico, al largo della California. Anche quest’ultima fase è importante perché varie analisi approfondite di campioni possono essere effettuate solo in laboratori specializzati sulla Terra.

La missione CRS-13 è importante per SpaceX perché è la seconda con una navicella Dragon usata, in questo caso nella missione CRS-6 cominciata il 14 aprile 2015, ma soprattutto per la prima volta è stata lanciata su un razzo Falcon 9 con un primo stadio usato.

L’azienda di Elon Musk continua a lavorare, in questo caso assieme alla NASA, sulle tecnologie che consentono il riutilizzo sempre maggiore dei vari componenti dei razzi e delle navicelle Dragon. Dimostrare l’affidabilità dei veicoli usati è fondamentale affinché il loro uso diventi routine e i costi delle missioni spaziali possano scendere sensibilmente.

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